Planète Cinéphile

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CHRISTIAN FECHNER

Producteur à succès du cinéma français, Christian Fechner s'est éteint des suites d'un cancer à l'âge de 64 ans, a-t-on appris mercredi auprès de sa maison de productions Les Films Christian Fechner.

Bien que souvent dans l'ombre, il a été à l'origine d'immenses succès populaires du grand écran, avec à son actif quelque "150 millions d'entrées en France" et "500 (millions) dans le monde", selon sa société de production.

Cet enfant du Sud-Ouest, ainsi qu'il aimait le rappeler, a vu le jour à Agen (Lot-et-Garonne) le 26 juillet 1944. C'est d'abord à la chanson qu'il s'est intéressé avant de s'investir totalement dans le septième art. Côté musique, on lui doit d'avoir lancé à la fin des années 60 le chanteur alors rebelle aux cheveux longs Antoine, mais aussi Les Charlots.

Producteur d'un cinéma populaire de qualité, notamment à la tête de la Gaumont avant de fonder Christian Fechner productions, on lui doit les succès tels que "Les Bronzés 3" (2006), mais aussi "L'aile ou la cuisse" (1976) ou "La Soupe aux choux" de Jean Girault (1981). Il avait su réunir toute une génération d'acteurs issus du théâtre du Splendid dans "Papy fait de la résistance" (1983), puis misa sur le tandem Michel Blanc/Gérard Lanvin avec "Marche à l'ombre", un autre succès (1984).

Mais Christian Fechner savait aussi prendre des risques, il en fut ainsi de "Camille Claudel" de Bruno Nuytten, qu'il co-produisit notamment avec Lilith Films, la société créée à cette occasion par Isabelle Adjani. Celle-ci y incarnant le rôle-titre du sculpteur tourmenté, elle remporta entre autres un César et une nomination à l'Oscar de la meilleure actrice.

Moins chanceux, et bien que salué par la critique, ses "Amants du Pont-neuf" de Leo Carax (1991) ne rencontrèrent pas leur public en salle, alors que "Chouchou" de Merzak Allouache (2003) avec Gad Elmaleh fut un très gros succès.

Autre corde à son arc, la magie, art auquel il vouait une véritable passion au point de créer plusieurs numéros destinés aux stars du genre que sont les duettistes bien connus de Las Vegas (Nevada) Siegfried & Roy, mais aussi David Copperfield.

Sa maison de production, n'était pas en mesure d'indiquer mercredi la date ni le lieu prévu des funérailles.

Le président de la République Nicolas Sarkozy a dit avoir appris "avec beaucoup de tristesse" son décès, saluant un "grand producteur, d'une discrétion égale à son flair redoutable".

"Grand entrepreneur de cinéma, il aura produit les plus grands films pour le plus grand public, accompagnant des comédiens qui font partie de notre histoire commune, de Louis de Funès et Pierre Richard jusqu'à l'équipe du Splendid", a souligné le chef de l'Etat dans un communiqué transmis par l'Elysée. "Nombreux sont ceux qui peuvent citer, avec un peu de nostalgie sans doute, les grands succès populaires de notre cinéma qui étaient aussi très souvent les siens. Christian Fechner était aussi le producteur d'un cinéma d'auteur exigeant, celui de Patrice Leconte, Leos Carax, Jean Becker", a-t-il rappelé présentant ses condoléances "à sa famille, et à la famille du cinéma français".

Courtesy of AP

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